Arboretum Antsokay

Arboretum Antsokay můžete navštívit v rámci zájezdu Madagaskar

Jihovýchodně od Toliary pod stolovou horou La Tabla hned u silnice vedoucí až do hlavního města se rozprostírají celkem nevýrazné křoviny suchého trnitého buše. Ukrývají ale nejvýznamnější zahradu Madagaskaru, které bychom při troše nadhledu mohli říkat botanická. Arboretum Antsokay založil roku 1980 švýcarský kněz, misionář a později amatérský botanik Hermann Petignat. Opustil Evropu, zakoupil asi 40 ha pozemků a začal se věnovat pěstění místní přebohaté květeny. Spojil své síly s renomovanými profesionály v Evropě. Pro koncepci zahrady mělo velký význam zejména jeho přátelství s Wernerem Rauhem z univerzity v německém Heidelbergu, tehdy předním znalcem madagaskarského suchomilného rostlinstva.

Během let nejprve Petignat sám a později i jeho syn nashromáždili největší sbírku rostlin trnitého buše, světově unikátního ekosystému na jihozápadě Madagaskaru. Dnes roste v arboretu bezmála tisíc druhů, z toho 90 % je endemických. Petignat a jeho následovníci našli v trnitém buši řadu unikátních rostlin, které botanici z celého světa popsali jako nové druhy. Dnes je součástí arboreta i malé muzeum, několik bungalovů a restaurace. Areál vede a spravuje zakladatelův syn. Hermann Petignat zemřel 4. března 2000. V areálu zahrady dodnes stojí jeho Citroën 2CV, lidově zvaný „kachna“, s nímž podnikal po madagaskarském jihu cesty za rostlinami. Auto pomalu a symbolicky pohlcuje suchomilná vegetace trnitého buše.