Monreale

8 km jihozápadně od Palerma na svahu hory Monte Caputo nad údolím Conca d´Oro (Zlatá mušle) leží 30tisícové město Monreale s nejkrásnější katedrálou na Sicílii. V roce 1174 ji založil ambiciózní král Vilém II. jednak na základě svého vidění Panny Marie, jednak aby zastínil katedrálu v Palermu a tím pádem i svého rivala, palermského arcibiskupa. Katedrála byla hotová za pouhých 10 let v roce 1184 a její jedinečná mozaiková výzdoba se proto může pochlubit jednotným stylem. Na stavbě pracovali řečtí a benátští řemeslníci, jasně patrný je i byzantský vliv.

Návštěvníci mohou obdivovat interiér hlavní lodi, kde je hned upoutá klenba střední apsidy s impozantní mozaikou žehnajícího Krista, pod níž je umístěna Panna Marie s dítětem, apoštolové a andělé. Po stranách hlavní lodi je cyklus 42 mozaik ze Starého a Nového zákona. Mozaiky zabírají plochu neuvěřitelných 6 500 m2 a pokrývají celý interiér. Hrobky Viléma II. a jeho otce Viléma I. byly zničeny při požáru a znovu obnoveny. Ke katedrále přiléhá také křížová chodba (rajská zahrada), na níž je vidět záliba normanského krále v arabské architektuře. Každý z 216 dvojitých sloupů chodby má jinou hlavici.